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02/07/2009

色鉛筆はなぜ丸い

きょう夕方のNHK子供番組から。

「普通の鉛筆は6角形ですが、色鉛筆が丸いのはなぜか?」という質問を聞いて、「そういえば、6角形の赤鉛筆はみたことないなあ」

答は・・・
黒の芯は焼き固めて作りますので硬くなります。色鉛筆は、焼き固めると変色してしまいますので、焼き固められません。したがってやわらかい。

やわらかいと周囲の木が支持しなければ折れてしまいます。そのため芯からの距離が一定の円が最適です。硬い芯の場合、丸でも6角形でもいいのですが、転がるのを避けるため6角形が採用されています。

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