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11/26/2018

岩倉使節団と「日本国紀」

大河ドラマ「西郷どん」にも出てきた岩倉使節団、百田尚樹さんの「日本国紀」にこんな話が出てきます。

・産業革命のイギリスでビスケット工場を見学、小麦粉・玉子・バターから食品が大量生産される様子を見て、近代文明の凄さを思い知らされた。
・一方、夜のロンドンでホームレスの集団を見て、華やかな文明の暗部を知る。
・お金を銀行に預けると利子がつくと聞き、現在の5億円ほどの大金を預けたが、ロンドン滞在中に銀行が倒産、預けたカネを失った。
・イギリスやフランスに遅れて列強の仲間入りをしたドイツでは、ビスマルクから「弱い国が国際法を導入しても、決して権利は守られない。大国は自国に有利な場合は国際法を守るが、不利な場合は軍事力を持って外交を展開する。だから日本は強い国になる必要がある」。

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